Jennifer Heil remporte le Défi BIXI!

Le sprint final a été très serré comme nous le montre cette photo prise en plein action. (CP: Desmond Harwood)

Le sprint final a été très serré comme nous le montre cette photo prise en plein action. (CP: Desmond Harwood)

Montréal, le mercredi 5 août 2009 – Le grand Défi BIXI des célébrités était présentée mardi soir tout juste avant la 9e étape des Mardis cyclistes à Lachine.

Les vélos libre-service BIXI ne cessent de gagner en popularité depuis leur lancement effectué il y a quelques semaines à Montréal.

Pour célébrer ce nouveau mode de transport vert, mais surtout pour promouvoir l’activité physique, célébrités et personnalités publiques ont participé à une course amicale (2 milles) de BIXI, dans l’arrondissement Lachine.

Jennifer Heil, médaillée d’or en ski acrobatique aux Jeux olympiques de Turin, Kathy Tremblay, triathlète ayant participé aux Jeux de Pékin, l’ancien Canadien Pierre Bouchard et le journaliste sportif Yvan Martineau faisaient partie du groupe de participants.

La gagnante, entourée de Claude Dauphin, Claude Pinard et bien sûr, de Joseph «Tino» Rossi.

La gagnante, entourée de Claude Dauphin, Claude Pinard et bien sûr, de Joseph «Tino» Rossi.

Le maire de Lachine et président du comité exécutif de la Ville de Montréal, Claude Dauphin, ses conseillers Bernard Blanchet, Élizabeth Verge et Jean-François Cloutier, André Lavallée (Maire de Rosemont-Petite Patrie et responsable du projet BIXI), Claude Pinard et Michel Barré (Saputo), Gervais Rioux (Argon 18), Roger Plamondon (Stationnement de Montréal), Gilles Vachet (Ruefrontenac.com), Philippe Boisvert (Mardis cyclistes), Piero Facchin (Sportivi), John Symon (Pedal Mag), Vincent Morin (24-heures) et Dominic Gauthier (B2ten) complétaient le peloton.

La course de deux tours a débuté lentement et a été dominée au premier mille par Vincent Morin et Philippe Boisvert. Au 2e passage, les cyclistes ont commencé à y aller à fond de train.

Finalement, ce sont les Olympiennes Jennifer Heil et Kathy Tremblay qui l’ont emporté au final devant le représentant des Mardis cyclistes. Des rumeurs veulent toutefois que la gagnante a partagé une partie de la bourse avec ses adversaires pour s’assurer de la victoire!

«C’était la première fois que j’essayais le BIXI et j’ai bien aimé. Le vélo est un bon entraînement hors-saison pour moi, mais ce soir, je ne crois pas pouvoir prendre trop de crédit pour ma 1re place», a indiqué en souriant la skieuse acrobatique.

André Lavallée, l’instigateur du projet BIXI à la Ville était bien heureux de voir la popularité qu’a pris l’événement, alors que des milliers de spectateurs étaient sur place.

«La soirée a été exceptionnelle et ce n’est pas une surprise car il s’agit (les Mardis) d’un événement qui a lieu à Lachine depuis bien des années. On a beaucoup d’ambition: on espère passer de 3000 à 100 000 vélos d’ici les prochaines années et Lachine en héritera certainement de plusieurs!»

Outre la victoire de Heil en 7m 11s, il faut noter que chaque coureur était jumelé à un autre et devait tout faire pour passer la ligne devant celui-ci.

Ainsi, le maire Claude Dauphin a eu le dessus sur Pierre Bouchard, Elizabeth Verge a battu son collègue Bernard Blanchard, Jean-François Cloutier a impressionné en devançant Gervais Rioux, Roger Plamondon a battu André Lavallée, Dominic Gauthier a devancé Piero Facchin, Vincent Morin est passé devant Anne-Sophie Pinard, John Symon a réussi à battre Gilles Vachet, tandis que Claude Pinard, Michel Barré et Yvan Martineau ont baissé pavillon contre les trois premiers.

Cet événement hors du commun a été rendu possible grâce à la générosité de Saputo et de BIXI, qui n’associait aucun frais à cette célébration.

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