Le Tour de France et les Mardis Cyclistes; quel est le lien?

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Aujourd’hui a vu le départ de la 101 e édition du Tour de France (Tdf). Malgré que Lachine soit très loin de la France, il y a beaucoup de liens entre le TdF et les Mardis Cyclistes de Lachine. Semble-t-il que dans les années 1930, il y eu déjà des courses de vélo autour du parc LaSalle ayant comme participant un certain Pierre Gachon. En 1937, Gachon faisait partie de l’équipe britannique au TdF devenant ainsi le premier nord américain d’y participer.tour de france

Photo courtoisie du Tour de France

Presqu’un demi-siècle est passé avant qu’on a vu d’autres nord américains à la ligne de départ du TdF. Parmi eux se trouvaient Steve Bauer (7-Eleven) et Alex Stieda (7-Eleven), deux habitués des Mardis Cyclistes de Lachine. En 1986, Stieda fut le premier nord américain à porter le maillot jaune du TdF, n’ayant jamais gagné d’étape mais plutôt grâce aux points accumulés lors des sprints intermédiaires.

« Les courses le mardi soir à Lachine étaient toujours amusant, » Stieda nous a écrit d’Edmonton. «Chaque fois que nous sommes allés à Montréal pour les grandes courses de l’Ouest canadien, il a été un régal de prendre part à ces crits … il nous a donné un moyen de mesurer pour voir où notre force et l’habileté était à un moment donné de l’année contre les garçons de l’Est « .

stieda w garneau 2 Alex Stieda (gauche) avec Louis Garneau en 2007
Bauer, quant à lui, a fini 4e au classement général en 1988 et a participé à 9 éditions du TdF (1985-1991, 1993, 1995).

Semble-t-il que vers 2001, un visiteur australien du nom de Cadel Evans est venu courir à Lachine. En 2011, Evans a gagné le TdF avec l’équipe BMC Racing Team.

En 2013, un autre habitué des Mardis, David Veilleux (Europcar), est devenu le premier québécois à compléter le TdF.

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