Le classement se resserre aux Mardis cyclistes

Montréal, le lundi 9 juillet 2012 – Les amateurs ont eu droit à une première moitié de saison du tonnerre et tout indique que les esprits s’échaufferont à nouveau à l’occasion de la sixième étape du calendrier 2012 Mardis cyclistes de Lachine.

La semaine dernière, pas moins de 93 athlètes ont pris le départ de la cinquième étape du calendrier qui fut animée du début jusqu’à la fin par le cycliste professionnel François Parisien (SpiderTech).

Un athlète seul peut difficilement rivaliser avec un peloton affamé, c’est ce que s’est rappelé Parisien lors du dernier tour de l’épreuve, alors qu’il a été éjecté à l’arrière, malgré qu’il ait fait partie ou qu’il ait tenté près d’une dizaine d’échappées durant la course.

La victoire s’est finalement jouée dans un sprint final massif et c’est justement le sprinteur Jean-François Laroche (Fantino-Régis) qui l’a emporté, signant ainsi sa première victoire de la saison 2012 aux Mardis. Il s’agissait également d’un cinquième vainqueur différent en cinq étapes.

Ce gain de Laroche, cumulé à la contre-performance du maillot jaune Jean-Samuel Deshaies (Ekoï-Gaspésien), fait en sorte que les deux rivaux sont désormais nez à nez au somment du classement général.

Champion en titre, Laroche a pourtant connu un début de saison ordinaire. Certains ont même cru que la formation Ekoï-Gaspésien pourrait décrocher facilement le championnat.

«On a remis les pendules à l’heure avec cette première victoire. Les Ekoï ont beau être deux fois plus nombreux, l’expérience a fait la différence. J’espère cependant que cette réussite ne les dégonflera pas et que nous pourrons nous battre jusqu’à la toute fin», a lancé un Laroche tout feu tout flamme après sa victoire.

Plusieurs aspirants

Il ne faudrait cependant pas croire que la lutte au championnat sera un mano a mano. Après tout, une moitié de saison seulement a été disputée, alors que cinq autres victoires et une panoplie de points demeurent disponibles.

Laroche et Deshaies devront notamment avoir à l’œil l’Ontarien Stephen Keeping (Steven Racing), qui participe au championnat des Mardis pour la première  fois. «Je veux terminer sur le podium final mais je ne ferme pas la porte à une place supérieure. Gagner le championnat serait un rêve», avoue celui qui ne compte que 78 points de retard sur le maillot jaune, au troisième rang du cumulatif.

Maxime Vivès (Garneau-Québecor), le combatif Hugues Lapointe (Cycle Néron), le redoutable Martin Gilbert (SpiderTech) et Dominic Chalifoux (Trek-Bontrager), troisième l’an dernier, seront également à surveiller, eux qui occupent des places de choix au classement général.

La sixième étape de la saison sera présentée à 19h, mardi soir, au parc LaSalle de l’arrondissement Lachine. Pour l’occasion, une bourse de 13 000 $ sera remise au coureur qui battra le record du parcours de 50,9 km/h.

Laroche remporte une 5e étape haute en couleur

Montréal, le mardi 3 juillet 2012 – Jean-François Laroche avait soif de victoire. L’athlète de la formation Fantino Mondello-Cycle Régis a couru plus intelligemment que jamais et a signé son premier gain de la saison aux Mardis cyclistes de Lachine.

Laroche a été le plus rapide lors du sprint de peloton, disputé à l’issue d’un spectacle haut en couleur. Les deux autres coureurs à monter sur le podium furent Stephen Keeping (Steven Racing) et le vétéran Erik Lyman (Team Spirit). Quatre-vingt treize coureurs à pris part à l’épreuve.

Le premier gain de Laroche lui permet de s’approcher à seulement 14 points du maillot jaune de leader détenu par Jean-Samuel Deshaies (Ekoï-Gaspésien), qui a de son côté connu une pénible soirée.

«On a remis les pendules à l’heure avec cette première victoire. Les Ekoï ont beau être deux fois plus nombreux, l’expérience a fait la différence. J’espère cependant que cette réussite ne les dégonflera pas et que nous pourrons nous battre jusqu’à la toute fin», a lancé un Laroche tout feu tout flamme.

Stephen Keeping en est un autre pour qui l’épreuve fut profitable alors qu’il est passé du sixième au troisième rang du classement général.

«L’équipe a fait un très bon travail pour me garder à l’avant tout au long de la course. Au final, j’ai tout simplement pris la roue de Laroche, qui est extrêmement rapide lors des sprints», a indiqué le coureur originaire de la Nouvelle-Écosse. Celui-ci a signé un tout premier podium en carrière aux Mardis.

Si cette cinquième épreuve de la saison s’est soldée par un sprint final, on retiendra également la performance spectaculaire de l’athlète professionnel François Parisien, membre de la formation SpiderTech.

Celui qui se remet d’une blessure au genou est de retour à la compétition depuis seulement un mois et mardi soir, c’est lui qui a animé la course, du début jusqu’à la fin. Parisien a en fait déclenché ou tenté des échappées aux 2e, 10e, 12e, 19e, 22e et 28e passages, sur une épreuve qui rappelons-le, ne dure que 31 tours!

Les animateurs n’en revenaient tout simplement pas et l’ont surnommé à plusieurs reprises la «locomotive François Parisien». Celui-ci s’est retrouvé seul en tête avec seulement trois tours à faire. Ayant laissé un peu trop d’énergie précédemment, Parisien a finalement dû abdiquer. Il s’est fait avalé par le peloton lors du tout dernier tour et a finalement croisé la ligne loin derrière le peloton, remerciant au passage la foule de ses nombreux encouragements.

«J’ai recommencé les courses il y a seulement un mois et l’épreuve de ce soir était parfaite afin de voir ma progression. L’équipe (SpiderTech) ira courir en Europe en août et j’ai voulu simulé le type de courses très dures auxquelles je devrai participer. La dernière échappée que j’ai lancée aurait pu se rendre jusqu’au bout, mais les gars avec qui j’étais regardaient trop en arrière. Il faut que les jeunes osent davantage», a-t-il déclaré.

Avant la course, l’organisation des Mardis a honoré le maire de l’arrondissement Lachine, M. Claude Dauphin. Le titre d’ambassadeur des Mardis lui a été attribué. Il est seulement la deuxième personne après Bernard Trottier à recevoir pareil honneur en 35 ans d’histoire. Rappelons que la sixième étape de la saison sera présentée le mardi 10 juillet.

Un cinquième vainqueur différent lors de la 5e étape?

Montréal, le mardi 3 juillet 2012 – La cinquième étape de la saison 2012 des Mardis cyclistes de Lachine sera disputée ce soir à 19h au parc LaSalle et bien malin sera celui qui pourrait prédire qui l’emportera.

Lors des quatre premières courses de la saison (sur un total de dix), quatre coureurs différents l’ont emporté. Est-ce que la tendance se poursuivra? C’est fort possible, car plusieurs athlètes de haut niveau pourraient en avoir marre de terminer sur les deuxième et troisième marches du podium.

«Nous avons droit à un début de saison du tonnerre, affirme le promoteur Tino Rossi. La compétition est extrêmement féroce et les attaques fusent de toutes parts. À moins d’une surprise, cette variété se poursuivra jusqu’à la fin du championnat.»

Parlant du championnat, le classement général est on ne peut plus varié alors que huit différentes formations occupent les huit premières places du cumulatif après quatre semaines d’activité. La saison est encore jeune, mais ces équipes pourraient dorénavant être tentées de jouer leurs cartes pour un seul et unique coureur, afin de mettre toutes les chances de leur côté.

«Il reste encore six critériums à disputer et il ne faut pas oublier que lors de la grande finale du 14 août, les points seront doublés. Alors ceux qui ont accumulé du retard auront l’occasion de se reprendre», rappelle toutefois M. Rossi.

Cela dit, quelques gros canons n’ont toujours pas goûté à la victoire. On pense à Jean-François Laroche (Fantino Mondello), Hugues Lapointe (Cycle Néron) et Martin Gilbert (SpiderTech). Ceux-ci occupent les deuxième, troisième et cinquième places du classement général de la course Pro-Élite.

La semaine dernière, le Châteauguois Martin Gilbert a perdu toute chance de l’emporter en raison d’un «excès» de prudence. L’ex-olympien doit également aiguiser ses réflexes de critérium, un type de course cycliste très nerveux. «Je fais de plus en plus de courses sur route et de moins en moins de critériums. On dirait que j’ai en quelque sorte perdu le flair. On va voir si ça va revenir», a-t-il lancé mardi dernier.

Il faut dire qu’un critérium comme celui des Mardis est d’une rare intensité alors que les athlètes y vont à fond de train pendant 60 minutes. À titre de comparaison, une épreuve sur route est plus longue et davantage axée sur l’aspect endurance.

Jean-Samuel Deshaies (Ekoï-Gaspésien) portera à nouveau le maillot jaune de leader mardi soir. L’espoir de 20 ans compte 405 points en banque, soit 135 de plus que son plus proche poursuivant.

Lachance fonce et remporte la 4e étape

Montréal, le mardi 26 juin 2012 – Jean-Michel Lachance a usé de la bonne stratégie afin de remporter sous la pluie la quatrième étape de la saison 2012 des Mardis cyclistes Jean Coutu de Lachine.

Le coureur membre de la formation américaine Latino Cycling Team a profité de la prudence de ses adversaires pour partir en trombe au tout dernier virage de l’épreuve. Ses opposants ont été surpris par son décollage et n’ont jamais pu le rejoindre.

Les victimes de Jean-Michel Lachance furent le maillot jaune Jean-Samuel Deshaies (Ekoï-Gaspésien) et le professionnel Martin Gilbert (SpiderTech). Ceux-ci sont grimpés sur le podium, tandis que Jean-François Laroche (Fantino-Régis) et Rémi Pelletier-Roy (Garneau-Québecor) ont complété le top-5.

«Plusieurs échappées ont été tentées durant la course, mais les équipes présentes voulaient une arrivée de peloton. J’ai décidé de lancer mon sprint le plus tôt possible, soit directement à la sortie du dernier virage. La stratégie a fonctionné et les autres ont été surpris», a lancé le vainqueur d’étape, un quatrième différent en autant de courses cette saison.

Pour l’athlète de 21 ans de la région de Québec, il s’agit d’une première victoire en carrière aux Mardis cyclistes dans la classe Pro-Élite. Son gain précédant remonte à l’époque où il courait chez les espoirs (15-16 ans). Lachance était également heureux de cette victoire car il n’a pas pu se faire valoir (chute) lors du critérium des championnats canadiens, présenté dimanche à Lac-Mégantic.

Notons que cette victoire lui permet de faire un bond vertigineux de 25 places au classement général des Mardis, soit du 37e au 12e rang.

L’épreuve fut également profitable pour Jean-Samuel Deshaies, qui accroit son avance de 75 points au sommet du cumulatif. «C’est dommage de ne pas avoir gagné, a admis le porteur du maillot jaune. Cependant, on a remporté plusieurs sprints intermédiaires et l’équipe a de nouveau accompli une solide besogne afin de prendre de précieux points sur nos poursuivants.»

Martin Gilbert, un habitué de la plus haute marche du podium des Mardis, devra prendre son mal en patience, malgré une intéressante troisième place.

«Pour le sprint final, la bonne stratégie aurait été d’aborder le dernier virage en première position. C’est le genre d’erreur qui coûte cher», a-t-il concédé.

Le grand perdant de la soirée est certainement Maxime Vivès (Garneau-Québecor), qui n’a amassé que 25 points et qui est du même coup passé du deuxième au quatrième rang du cumulatif.

Au total, 58 coureurs ont pris le départ de l’épreuve qui s’est jouée à une vitesse moyenne de 47 km/h.

Finalement, Vincent Waddell (Espoirs Laval) a remporté la course des jeunes, Véronique Drapeau-Zgoralski (Specialized-Mazda) a fait de même chez les femmes, tandis que Thierry Kirouac (André Cycle) et Charlotte Tousignant (Espoirs Laval) l’ont emporté chez les minimes.

Une impressionnante parité

Montréal, le mardi 26 juin 2012 – La saison 2012 des Mardis cyclistes Jean Coutu de Lachine est vieille de seulement trois semaines que déjà, on note une parité impressionnante chez les athlètes et prétendants au championnat de la Coupe Pro-Élite.

Ce mardi 26 juin à 19h, environ cent coureurs (si la météo est clémente) prendront le départ de la quatrième étape du calendrier. À l’heure actuelle, cinq différentes équipes ont occupent les six premières positions au classement général.

Vainqueur de la troisième tranche, Jean-Samuel Deshaies (Ekoï-Gaspésien) portera le maillot jaune de leader pour la première fois de sa carrière. L’athlète âgé de seulement 20 ans compte 275 points à sa fiche. Celui-ci aura cependant fort à faire afin de se rendre jusqu’au mardi 14 août (dixième et dernière étape) avec le jaune sur les épaules.
Jusqu’à maintenant, les mieux placés pour chasser Deshaies du sommet sont Maxime Vivès (Garneau-Québecor), Hugues Lapointe (Cycle Néron), Jean-François Laroche (Fantino-Régis), Michel Henri (Archibald) et Hugo Houle (SpiderTech). En une seule et unique course, ces rivaux peuvent tous espérer s’emparer du maillot jaune. C’est dire à quel point la parité est forte en ce début de saison 2012.

Il y a un mois, les experts s’attendaient à une lutte entre quatre équipes pour l’obtention des victoires d’étapes et du championnat des Mardis cyclistes. Si les formations SpiderTech (1re étape), Garneau-Québecor (2e étape) et Ekoï-Gaspésien (3e étape) ont gagné tour à tour une épreuve, la donne est différente chez Fantino-Régis, qui n’a pu faire mieux qu’une deuxième et une troisième place jusqu’à maintenant.

Ses coureurs ne perdent toutefois pas espoir car la progression est présente. «On peut dire que chaque course est notre meilleure de la saison. Un retard de 100 points est quand même gros, mais c’est un long championnat et nous sommes sur la bonne voie. Si on progresse à cette vitesse durant 10 semaines, j’aimerais mieux ne pas être au sein d’une autre équipe», a laissé tomber le cycliste et triathlonien David Maltais, sur son blogue personnel.

Par ailleurs, deux coureurs français ont participé à la troisième étape de la saison présentée la semaine dernière au parc LaSalle de l’arrondissement Lachine. Il s’agit d’Arnaud Tanguy et d’Aurélien Passeron. Ce dernier a été couronné champion de France espoir en 2005 et a participé au Tour de France en 2008. Il a terminé ce troisième critérium de la saison en septième place. On pourrait le revoir à Lachine au cours des prochaines semaines.

Rappelons que lors de la quatrième étape de ce soir, une bourse de plus de 12 000$ sera remise au coureur qui réussira à battre le record de parcours de 50,9 km/h.  L’assistance aux courses est gratuite. Les courses espoir sont présentées dès 17h30, tandis que la course Pro-Élite Jean Coutu est lancée à 19h.